El subidón del runner y el consumo de cannabis

El «subidón» del runner y el consumo de cannabis

El “subidón del runner” o el “runner ‘s high” se produce gracias al sistema endocannabinoide,  el mismo sistema que se estimula con los cannabinoides de la marihuana y que puede generar otro tipo de “subidón” sin necesidad de moverse del sofá. ¿Hablamos del mismo tipo de recompensa? ¿Estamos programados para correr? ¿Y para consumir cannabis? ¡Vamos a averiguarlo!

¿Qué es el “subidón del runner”?

Los comportamientos orientados a objetivos que imponen riesgos o altos costos de energía, a menudo son motivados por recompensas neurobiológicas. Es el caso del “subidón del runner”, un estado emocional que podemos experimentar durante y después de un ejercicio aeróbico, de moderado a intenso, y que aporta múltiples beneficios a nuestro cuerpo y mente. 

Este fenómeno se caracteriza, principalmente, por aportar sensación de bienestar, reducción de la ansiedad y calma después del ejercicio. Además, también puede reducir la sensación de dolor.

Todo ello forma parte de nuestro sistema de recompensa y es clave para generar la motivación necesaria para salir a correr a pesar del esfuerzo que supone y del riesgo a lesionarse por el camino. ¿Por qué?

¿Por qué experimentamos el “subidón del runner”?

Pues porque como mamíferos cursoriales que somos, debemos estar preparados para correr largas distancias, bien sea para cazar o para evitar ser cazados, por lo que este sistema es común en muchos animales como los perros, los gatos, etc.

Así lo demuestra un estudio de la Universidad de Arizonawired to run”, cuyo nombre sugiere que estamos “Programados para correr”. La investigación reveló que, mientras los humanos y los perros disfrutamos de este sistema de recompensa, otros mamíferos que no deben correr largas distancias para su supervivencia, como los hurones, no lo experimentan cuando practican ejercicio físico. 

¿Cómo lo descubrieron? El estudio midió los niveles de estimulación del sistema endocannabinoide, el principal responsable de este fenómeno.

El sistema endocannabinoide y el “subidón del runner”

En un inicio, en la década de los 80, la comunidad científica atribuyó el famoso subidón a una cascada de endorfinas. Sin embargo, con el descubrimiento de los endocannabinoides anandamida (AEA) y 2-araquidonoilglicerol (2-AG) a principios de los 90, muchos estudios empezaron a investigar cómo el sistema endocannabinoide (eCB) es capaz de activar este sistema de recompensa neurobiológico. Un artículo publicado en 2022 hace acopio de las investigaciones más interesantes que se han realizado durante este tiempo a fin de desvelar los mecanismos de este fenómeno.

El ejercicio intenso y los endocannabinoides AEA y 2-AG

El estudio establece que hay un claro incremento de los niveles del endocannabinoide AEA que responde a la práctica de un ejercicio intenso, cuya intensidad se define como un rango de entre el 70 y el 85% del ritmo cardíaco máximo recomendado según cada rango de edad.

Sin embargo, el impacto de este tipo de ejercicio en los niveles del endocannabinoide 2-AG no fue tan llamativo, por lo que parecería que la anandamida tiene un rol protagonista en el subidón del runner.

Una vez en marcha y con los niveles de AEA y 2-AG en sangre elevados, estos pueden traspasar la barrera cerebral para activar los receptores eCB en los centros de recompensa del cerebro y generar esa sensación de bienestar. En consecuencia, en nuestro cuerpo se producen los siguientes efectos:

  • Reducción de la ansiedad. 
  • Incremento de la euforia.
  • Reducción del dolor.

El subidón del “runner” y del consumo de cannabis

Si los efectos fisiológicos que caracterizan el subidón del runner te resultan familiares a pesar de no practicar ejercicio, puede deberse a que hay otras formas de estimular el sistema endocannabinoide. El consumo de cannabis puede estimular nuestros receptores endocannabinoides gracias a su capacidad de interacción con los fitocannabinoides de la planta. 

  • El THC es el fito cannabinoide estrella del cannabis y tiene propiedades psicoactivas, con lo que puede generar un incremento de la euforia e inducir un estado de relajación. Además, también puede contribuir a la reducción del dolor.
  • El CBD, por otro lado, es un fito cannabinoide no psicoactivo que puede ejercer un efecto ansiolítico en sus consumidores y tiene un gran potencial como fármaco para el tratamiento de los trastornos de ansiedad.

De este modo, los cannabinoides de la planta pueden activar las mismas vías de recompensa que programan nuestro cerebro para correr largas distancias, permitiéndonos disfrutar de esa sensación tan satisfactoria sin movernos del sofá.

Cómo tener sistema endocannabinoide sano nos hace disfrutar más del cannabis

Sin embargo, y a pesar de que sabemos cómo beneficiarnos del subidón del runner sin movernos de casa, debemos tener en mente que un sistema endocannabinoide sano es esencial para disfrutar de los beneficios del cannabis.

Mantener un sistema activo, con elevadas concentraciones de endocannabinoides (las moléculas que produce nuestro organismo por sí solo),  que puedan estimular nuestros receptores a menudo, pondrá en marcha nuestro cerebro para tener esas vías de recompensa activas y circulando. 

Es por ello, que os dejamos con una lista de requisitos para estimular el sistema endocannabinoide que realizó el estudio de 2022 basándose en las investigaciones de mayor éxito:

  • Correr parece la mejor forma de aumentar los niveles de eCB en sangre, seguido por el ciclismo.
  • La intensidad del ejercicio debería situarse entre el 70% y el 85% del ritmo cardíaco máximo según el rango de edad. 
  • La duración del ejercicio debería durar al menos 20 minutos para lograr los efectos ansiolíticos, analgésicos y un buen estado de ánimo.
  • Estos efectos llegan a su pico de actuación aproximadamente media hora después del ejercicio.
  • El lugar donde practiques ejercicio es importante y se han reportado mejores efectos cuando se corre en la naturaleza.

Con esta pequeña guía del runner os dejamos para que pongáis en marcha vuestro sistema endocannabinoide del modo que más os divierta.

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